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(第460期)【绵阳校区】如何让自己成长为一名真正的经济科学家

发布时间:2018-10-30

 

10月22日晚,我校有幸邀请到复旦大学教授、博士生导师、亚洲开发银行外聘专家章元教授在我校学术报告厅做“如何让自己成长为一名真正的经济科学家”专题学术讲座。

图1章元讲座现场

讲座开始,章元以问题引入,他提问在全球权威科学杂志《Science》中,公布了125个最具挑战性的科学难题,在这其中的经济学问题有多少个?章元并没有立刻解答这个问题,而是留给了同学思考的时间,并简单介绍了科学的概念。

章元从自然科学开始讲起,解释自然现象的学科就是自然科学,而解释社会现象与社会行为的学科就是社会科学,那么科学的本质就是发现新现象,并做出解释。关于现象这个问题,它并不是一个具有偶然性的事件,而是存在着普遍性。章元对此举出了一个五千年前人类颅骨的例子,对一些科学家所认为的五千年前中国便已经掌握了开颅手术这个论断提出了质疑。同时提到西方也有类似颅骨,并从寿命数据,逻辑关系等疑点展开论述,最终提出了自己的猜想,是因为特别的信仰。

章元进而提到科学是实验式的,科学的进步来自对新现象做出的新解释,新现象的发现则需要人们的观察、思考和实践。因此,章教授认为,每个人对新现象的探索与尝试,都是有益的,每个人都是广义上的“科学家”。

在讲解了科学的本质后,章元回答了开头提出的问题,在125个最具挑战性的科学席位中,经济学难题占据了七个席位。章元以自然科学作为切入点,转而进入到经济科学。经济科学是解释经济现象和人的经济行为的学科,对于经济的研究,也应该遵循科学的研究方法。他仍旧举出了两个实例,一是在厂家产品的生产中,往往会出现“本地歧视”的现象,不仅将好的产品优先销往外地,更是在内地的产品增加并不存在的费用。美国经济学家阿尔钦和艾伦首先对这种现象提出了解答,他们用数学公式做出计算,最终得出了优质产品出口更加有利厂家利润的结论;二是钱南希教授对女性性别比例下降这个现象做出的研究,产茶地的女性比例往往高于种植业发达的地区。在综合了各项数据分析之后,钱教授得出地区男女性的比例最终取决于当地男性或女性对父母的经济回报率。平衡性别比例最重要的方法,是给予男女同等成功的机会,这样他们的父母便不会有主观上的偏好和选择。

章元由此深入讲到,对现象的解释最重要的是把握现象背后的因果关系,因果关系不同于相关关系,是考虑到现阶段所有变量后依旧成立的解答。正确探求经济现象背后的因果关系绝非易事,美国报纸上就闹出了一个笑话。章元引导同学们思考了人口与城市化水平的的关系,通过列举比较数据、玉米传入中国与欧洲的速度与当时城市化的速度,启示我们对一个现象的产生应该有全面的参考和批判性的思维,激发了同学们对科学的探索热情。

章元认为,对于一项科学的研究,首先应该有好奇心。对自己钻研的领域时刻保持高昂的热情,这是有所成就的关键。一篇今年发表在《Science》的论文《谣言传播》有力地佐证了这点,论文中提到,比起直白的真新闻,人们往往对假新闻更加感兴趣,这是因为假新闻中充满恐惧、怀疑的刺激性元素会带给人们新奇感,新奇感带给人们更多的传播活力。科学研究也同样如此,时刻充满好奇心,就比其他人更有充足的动力。

在有热情的同时,毅力和决心也必不可少。同时,经济学不是货殖学,在科学研究的境界追求上,章元提到其应当是深刻的。经济学的研究并非是单纯提高利润,要更多地追求在学术上的提高,提炼和把握社会中存在的经济规律,为经济发展和人们生活水平的提高做出更大的贡献。

章元又通过张五常、杨振宁等科学家的观点告诉同学们,科学不仅是深刻的,也是片面的。科学并不深究对错,在现有的条件下,没有任何一个假说能够推翻,它就是这个时代的科学。科学是具有时代局限性的,随着认知的扩大,后来的科学推翻从前的科学的过程,就是科学的进步。

在讲完科学界的众多大拿与他们的观点后,章元开始讲述经济科学家的主要任务,在本质的观察与探求因果关系之外,还着重阐述了数学的工具作用。章元提到数学的作用在于将带有思考性的理论一般化并建立模型,从而更加简洁和容易推广。章元同时强调的还有科学研究手段的多样化,在计算之外,模拟实验也是可行的方法,经济学家非洲实地扶贫的具体事例,让同学们印象深刻。

章元最后讲述的是与每位同学息息相关的问题,那就是中国的经济发展。近年来,中国以极快的速度发展,已成为世界第二大的经济体,与此同时,对中国经济的研究,也就成了世界第二的经济问题。随着中国经济增长的放缓,各个经济学派都给出了自己的看法,面对契机和挑战,章元鼓舞同学们努力学习,在经济学研究上留下自己的一笔。

讲座最后,章元在互动环节回答了三位同学的提问,帮助他们梳理了对现象的混淆、负债、思想性与技术性的主次关系。同时,章元也留下了邮箱作为联系方式,以便为同学们解答更多问题。至此,整场讲座在同学们的掌声中圆满结束。

团委宣传部(绵阳):兰风

责编:周攀

2018年10月22日

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